Howitzer Part of Living History Demonstration



Conexión San Angelo, Jim Sánchez


An 1841 mountain howitzer was part of Fort Concho’s ‘Living History Demonstration’ scheduled events held on Saturday, December 5, 2020. The artillery piece was fired on the hour every hour from 10 a.m. – 3 p.m. by a six-man crew.


SAN ANGELO – With Christmas at Old Fort Concho canceled this year for the first time since 1982, a scaled-down different type of event, “Living History Demonstration” was held Saturday, Dec. 5, 2020, as living historians recreated the sights and sounds of the 19th-century Army post.

One of those sights and sounds turned out to be an 1841 mountain howitzer fired on the hour every hour (10 a.m. – 3 p.m.) by the fort’s six-member gun crew. Other scheduled events also included those soldiers who marched, and drilled on the Parade Field.


Conexión San Angelo interviewed Sara Ross, education coordinator at Fort Concho National Historic Landmark. Ross, who was in charge of the event, also portrayed an Army laundress.

“We had an inhouse living history training day at the fort. And a proper ceremony on the U.S. flag for morning and evening colors was conducted by Conrad McClure, former staff member and now volunteer, who trained some staff personnel on how to do it” Ross said. Another volunteer, Dan Walker, led new members in doing a proper three volley salute for funerals. That training was held from 1:30 p.m. – 3 p.m.


The point man who was in charge of the howitzer crew was Robert Broene. Broene gave Conexión a brief overview on how to conduct the firing of the artillery piece.

“The howitzer has a four-man crew on the gun, a member who carries the ammunition and a sixth member who is the gunner in charge of the overall safety of the piece.”


“When someone says load, the fifth crew member takes the charge from the ammunition box and gets it to the second member who then loads into the tube. Then, the first man packs the ammunition down. After that, both first and second crew members step aside to a safe area.

“The third man takes a bronze pick and punches a hole in the powder bag. The fourth man reaches in and puts in a friction primer with a lanyard attached. The third man holds the lanyard so it doesn’t prematurely go off accidentally.”


The fourth man pulls the string out and gets in position and nods to say he is ready to go. The third crew member clears out of the way followed by number four who makes sure that the third man is clear, the first man is clear, the second crew member is clear. Then he raises his hand to show that the piece is loaded and armed.


“The gunner then raises his hand and says ‘I have the piece and takes charge of the piece.’ At the command ‘fire,’ he drops his hand as the fourth man pulls the lanyard which sets off the friction primer, sets off the main charge making it good to go,” Broene said.




Cañón howitzer, parte de la demostración de historia viva


Conexión San Angelo, Jim Sánchez


Un cañón howitzer de montaña de 1841 fue parte de los eventos programados de la ‘Demostración de Historia Viva’ de Fort Concho que se llevó a cabo el sábado 5 de diciembre de 2020. La pieza de artillería se disparó cada hora de 10 a.m. a 3 p.m. por un equipo de seis hombres.


SAN ÁNGELO – Con la Navidad en el Antiguo Fuerte Concho cancelada este año por primera vez desde 1982, el sábado 5 de diciembre de 2020 se llevó a cabo un evento diferente, la "Demostración de Historia Viva", con historiadores recreando las imágenes y los sonidos del puesto militar del siglo XIX.


Una de esas imágenes y sonidos resultó ser un cañón howitzer de montaña de 1841 disparado cada hora (de 10 a.m. a 3 p.m.) por un equipo de seis personas. Otros eventos programados también incluyeron a los soldados que marcharon y desfilaron por el campo.


Conexión San Angelo entrevistó a Sara Ross, coordinadora de educación en Fort Concho National Historic Landmark. Ross, quien estuvo a cargo del evento, también interpretó a una lavandera del ejército.


“Tuvimos un día de entrenamiento de historia viva en el fuerte. Conrad McClure, ex miembro del personal y ahora voluntario, llevó a cabo una ceremonia para el izamiento y para arriar la bandera de los Estados Unidos en la mañana y la noche, él capacitó a algunos miembros del personal sobre cómo hacerlo ”, dijo Ross. Otro voluntario, Dan Walker, mostró a los nuevos miembros como hacer un saludo durante un funeral. Ese entrenamiento se realizó a partir de la 1:30 p.m. - 3 p.m.


A cargo del equipo manejando el cañón howitzer estuvo Robert Broene. Broene le dio a Conexión una breve descripción sobre cómo realizar el disparo de la pieza de artillería.

"El cañón tiene una cuadrilla de cuatro hombres, un miembro que lleva la munición y un sexto miembro que es el artillero a cargo de la seguridad general de la pieza".


“Cuando alguien dice cargar, el quinto miembro de la tripulación toma la carga de la caja de municiones y se la lleva al segundo miembro, quien luego la carga en el tubo. Entonces, el primer hombre empaca las municiones. Después de eso, tanto el primer como el segundo hombres se hacen a un lado hacia un área segura.


“El tercer hombre toma una púa de bronce y hace un agujero en la bolsa de pólvora. El cuarto hombre mete la mano y coloca una mecha de fricción con un cordón adjunto. El tercer hombre sostiene el cordón para que no se suelte accidentalmente de forma prematura".

El cuarto hombre tira de la cuerda y se pone en posición y asiente para decir que está listo para disparar. El tercer hombre se quita del camino seguido por el número cuatro, quien se asegura de que los demás estén seguros. Luego levanta la mano para mostrar que la pieza está cargada y armada.


“El artillero luego levanta la mano y dice 'Tengo la pieza y se hace cargo de la pieza'. A la orden de 'disparar', deja caer la mano mientras el cuarto hombre tira del cordón que activa la mecha de fricción, activa la carga principal que hace disparar el cañón”, dijo Broene.

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